Malediven

Embudu Island

December 2000 t/m januari 2001 zijn we naar de Malediven geweest. De Malediven bestaan uit 19 atollen en 1200 kleine eilandjes waarvan er een aantal bewoond zijn. Slechts enkele eilanden zijn toegankelijk voor toeristen. De Malediven zijn een duikbestemming bij uitstek.

 Embudu Embudu

 Wij zijn 9 dagen naar Embudu geweest. Dit is een klein eilandje gelegen in het noordelijke deel van het Zuid Male atol op ongeveer 1 uur varen vanaf de de luchthaven Hulule en de hoofdstad Male. Het eiland is min of meer driehoekig en is 280 meter lang en 145 meter breed. In ongeveer 10 minuten kun je rond het eiland lopen. Het is een paradijselijk eiland met witte stranden en palmbomen en een azuurblauwe zee rondom. Midden op het eiland staat een faciliteitengebouw met daaromheen 19 groepen van 2 tot 10 bungalowkamers. Er zijn ook 4 waterbungalows op palen boven de zee. Deze hebben in de vloer een glazen ruit die 's nachts verlicht is zodat je in de lagune kunt kijken.

 
View
 
sunset

 De lagune rond het eiland is ondiep (ongeveer 50 cm) en er zwemmen, naast vele gekleurde vissen, ook een paar kleine zwartpunt haaitjes(blacktip shark). Deze haaien zijn slechts 70 cm groot en erg schuw. Het is wel heel leuk om te zien hoe deze kleine rovers jagen op een school sardientjes die meestal ook in de lagune te vinden is. Op Embudu is een restaurant waar je in buffet-vorm heerlijk kunt eten en er is een barretje. Drinken is overigens een dure aangelegenheid ($4 per consumptie) omdat alles met de boot moet worden aan- en afgevoerd. Voor de mensen die niet duiken biedt Embudu weinig vermaak maar met een goed boek en een duikbril met snorkel is het geen probleem om 14 dagen hier te verblijven. Al was het alleen maar vanwege de mooiste zonsondergangen die je je kunt voorstellen.

 Blacktip reefshark turtle

 Rond Embudu liggen vele duikplaatsen die allemaal binnen 1 uur bereikbaar zijn met de boot. (Zie kaartje helemaal onderaan).  Ook op het huisrif van het eiland kun je fantastisch duiken. De duikschool (Diverland) is goed uitgerust met voldoende tanks met zowel DIN als de internationale aansluitingen. Er worden twee bootduiken per dag gemaakt. Wanneer je meer dan 30 duiken in je logboek hebt mag je zonder begeleiding onbeperkt duiken. Men is Engels- en Duitstalig.  De watertemperatuur is 27° C. Wij hebben de volgende duikstekken bezocht:

Embudu Express:

Dit is een spectaculaire driftduik voor gevorderden. Hierboven zie je aan de bovenzijde van de foto hoe de Indische Oceaan het water in het atol perst. Dit levert een geweldige stroming op. De boot dropte ons buiten de ingang van het kanaal en we daalden, al meedrijvend op de stroming, naar ongeveer 40 meter. Wanneer we de monding van het kanaal naderden moesten we ons vasthouden aan de rotsen om niet het kanaal "ingeblazen" te worden. We probeerden in het midden van het kanaal te komen en ons daar vast te houden aan een rots. Nu hadden we een spectaculair uitzicht. Grote haaien (whitetips en greyreefsharks) waren er aan het jagen in de sterke stroming en groepen grote roggen (eaglerays) vergezeld door  gigantische tonijnen kwamen voorbij. Helaas was de lucht op deze diepte te snel op en moesten we hard zwemmen om in rustiger en ondieper water te komen waar de boot ons oppikte.  Een onvergetelijke duik!

 eaglerays Whitetip reefshark

 

The Wall:

De naam zegt het al: Een prachtig begroeide steile wand. Deze duikplek ligt in het noordelijkste deel van het Zuid-atol. Toen wij er waren stond er slechts een lichte stroming. Wij  zagen hier veel vis en enkele grote murenen waaronder een prachtige pantermurene.

 
Lionfish

 
Velassaru Caves:

Ook gelegen in het noordelijkste deel van het Zuid-atol. In de steile wand bevinden zich talloze grotten die schitterend begroeid zijn met sponzen, harde- en zachte koralen. Deze duikplek ligt aan het diepe kanaal tussen het Noord en Zuid atol en er stond een flinke stroming. Het zicht was op deze dag niet perfect maar toch nog ruim 10 meter. We staan telkens weer versteld van de enorme hoeveelheden vis die we op de Malediven zien. Op de ondiepe plaatsen is het koraal verbleekt (coral bleaching) door de te warme watertemperatuur. De diepe riffen zijn echter nog mooi.

Potatoe Reef:

Dit aardappelvormige rif ligt op een uur varen richting  het zuiden. Je kunt ongeveer in 40 minuten helemaal rondzwemmen. Aan de westzijde ligt op 25 meter een afgezonken scheepswrak. Na een korte inspectie van dit wrak zijn we het rif rondgezwommen en kwamen we een hele school vleermuisvissen en een schildpad  tegen. De noordzijde is minder mooi. Toen wij hier waren lagen er drie boten voor anker dus er waren nogal wat duikers in het water. Relaxte duik!

 
Whitetip

 
Fusiliers Reef:

Dit rif ligt aan de oostzijde van het Zuid-atol op het buitenrif. De stroming was niet erg sterk en er waren enorme scholen fusiliersvisjes. Een soort sardientje met een (bijna) neonkleurige zijkant. Omdat je hier op het buitenrif zit heb je altijd kans om haaien of andere grote zeebewoners tegen te komen, dus het is aan te raden om geregeld in het blauwe te kijken. Wij hadden vandaag geen geluk. Het koraal in de ondiepe delen is op dit rif erg aangetast door de coral bleaching. Het rif is dus niet echt mooi maar er is wel veel vis.

Dragons Mouth:

Deze duikplaats ligt in het Noord-Male atol. Het bevat een aantal kleine grotten op ongeveer 25 meter maar de naam Dragons Mouth komt door de grote overhang op 12 meter. Deze is schitterend begroeid en er zwemmen grote hoeveelheden vis. Voor onderwaterfotografie is het een ideale plek, het licht is op deze diepte op zijn best. De overhang is ongeveer 50 meter breed. Wij hebben  3x heen en weer gezwommen om alles goed te bekijken.

 
Jacks

 
Wadu Channel:

Deze duikstek ligt tussen de twee atollen in. Het Wadu kanaal is erg diep en er ontstonden toen wij er waren vreemde stromingen. Soms kwam de stroming uit de diepte en werden we tegen het rif opgeduwd dan weer duwde de stroming ons het open water in. We zagen hier een hele oude schildpad waarvan het schild helemaal begroeid was. Ook waren er veel murenen en aan het einde van de duik kwam een whitetip shark in het blauw voorbij. Mooie duik!

Housereef:

Tweemaal hebben wij op het huisrif van Embudu gedoken. De eerste keer was natuurlijk de check-dive om te kijken of alle apparatuur naar behoren functioneerde en de tweede keer was tijdens een nachtduik. De helderheid van het water wisselde heel sterk met de stromingen. Het rif is ook hier door het warme water dood, maar er was veel vis. De nachtduik aan de zuid- westkant van het eiland viel ons een beetje tegen. Zelfs rond het wrakje op 12 meter was weinig vis te bekennen.

 
Pantermurene

 
Pudly's Place:

Op de duikkaarten wordt deze plek ook wel aangeduid als Sepp's Place. Gelegen in het Noord-Male atol op 1 uur varen. Er is hier op 27 meter een gigantische grot waar je helemaal in kunt zwemmen. Hier vlakbij vind je meestal een 4 meter lange luipaardhaai die hier slaapt. Toen wij er waren was hij/zij natuurlijk niet thuis. We zagen hier een grote napoleon vis en in het blauw kwam een school van 5 adelaarsroggen voorbij. Aan het eind van de duik zagen we nog een prachtig gekleurde naaktslak.

Links:

Duikschool op Embudu
http://www.diverland.de/


Previous page: Azie
Volgende pagina: Thailand