Mexico

Cozumel

In de zomer van 2001 hebben we, gedurende 2 weken, een rondreis gemaakt door Yucatan in Mexico. We hebben gedoken op het eiland Cozumel en in de zoetwater grotten van Tulum.

Na aankomst van het vliegtuig uit Nederland ( rond 21.00 uur) op de luchthaven van Cancun, zijn wij zo snel mogelijk met een taxi ($60,-) naar Playa del Carmen gereden. Deze taxirit duurde ongeveer 50 minuten.  Als je dan nog voor 23.00 uur bij de veerboot bent kun je de laatste pont naar Cozumel nog halen. De oversteek duurde ongeveer 45 minuten. Cozumel is het grootste eiland wat tot Mexico behoort. Het is 45 kilometer lang en 15 km breed. Ongeveer zo groot als Texel. De pont komt aan in het stadje San Miguel waar eigenlijk alle bedrijvigheid is gevestigd.  De enige andere plaats op Cozumel is het dorpje: El Cedral. Hier ligt een oude maya ruïne. Langs de westkust zowel ten noorden als ten  zuiden van San Miguel zijn de hotels gebouwd. De meeste hotels en ook de grootste zijn richting het zuiden. Hier ligt ook het koraalrif voor de deur. Op Cozumel is er keuze uit alle klassen hotels. Van 1 ster tot 5 sterren.

 Hotel Uitzicht

Wij verbleven in het Bahia hotel (3***) (e-mail: bacocame@dicoz.com ) wat een klein stukje (3 blokken) ten zuiden van de pier ligt  waar de veerboten aankomen. Het Bahia hotel ligt tegenover de Pizzahut. Het is een hotel met 4 etages en ruime kamers. Wij hadden een kamer met zeezicht, een koelkast en een keukentje. Vanaf ons balkonnetje konden we de bedrijvigheid in de stad bekijken. s 'Morgens vroeg werden we wel wakker van het bedrijf dat duikflessen vult en die in alle vroegte komt afleveren op het piertje.

In dezelfde straat als het hotel ligt het kleine en gemoedelijke duikschooltje van Robert en Roberta. Robert is een Nederlander die al een tijdje op Cozumel woont en getrouwd is met Roberta, een Amerikaanse uit Chicago. Ze hebben twee boten en een paar divemasters. De apparatuur is goed. Elke morgen om 8.30 uur vertrekt de boot met maximaal 8 duikers. Je maakt 2 duiken per dag. Tussen de duiken door gaan ze even aan land bij een strandje. Je krijgt een heerlijk stuk cake die door Roberta zelf gebakken is. Er is vers fruit en water of frisdrank aan boord. Afhankelijk van de duikplek waren wij rond 16.00 uur weer terug. Een gemis vonden wij dat ze geen spoelbak hadden om de duikspullen weer zoet te maken. Wij spoelden dus alles onder de douche in het hotel. Het duiken op Cozumel is fantastisch. Op veel plaatsen in het Caribisch gebied is de water temperatuur een hele tijd te hoog geweest. Hierdoor is het koraal dood gegaan. (Bleaching) Op Cozumel hebben ze daar gelukkig geen last van. De riffen zijn in uitstekende staat dankzij een diepe, koudere stroming die tussen Cozumel en het vasteland van Mexico doorstroomt. Het water is allerminst koud te noemen. 27 graden Celsius. Liefhebbers kunnen dus in een T-shirt duiken, zonder pak.

 Oostkust oostkust

In het hoofdstadje San Miguel heerst grote bedrijvigheid. Talloze winkeltjes en restaurantjes bevinden zich in het centrum wat grotendeels voetgangersgebied is. De Mexicanen zijn echte handelaren en schromen niet om je naar binnen te praten en je hun spullen te laten zien. Deze manier van doen gaat zelfs zover dat wij, net van de boot, nog in duikpak en druipend van het water een winkel binnen moesten komen om horloges en gouden sieraden te bekijken. Na enkele dagen begon dit gedrag ons wel op de zenuwen te werken.

In de laatste week op Cozumel hadden we voor 1 dag een auto gehuurd. De goedkoopste auto was een Volkswagen Kever. Daarmee hebben we het hele eiland rond gereden. Je kunt het hele eiland overigens wel 10 keer rond op een dag als je zou willen want erg groot is het niet. Langs de kust naar het zuiden loopt de hoofdweg richting de grote hotels. Op de zuidpunt draait de weg met de kustlijn mee en rij je weer noordwaarts. Ongeveer halverwege het eiland moet je linksaf weer richting San Miguel. Meer wegen zijn er niet (zie kaartje). In het noorden kun je überhaupt niet rijden. In het midden van het eiland vind je overblijfselen van Maya ruïnes. Deze ruïnes liggen bij San Gervacio. De entree was 20 pesos. Op zondag zijn de meeste parken gratis. Wanneer je op het vasteland naar de grote plaatsen van de Maya's geweest bent dan is deze ruïne niet echt indrukwekkend. Grappig is wel dat er bij de ingang 2 loketten zijn. Bij het eerste koop je een toegangskaartje namens de gemeente Cozumel en bij het tweede loket een kaartje namens de landelijke overheid. Op deze manier hebben ook twee mensen werk. De opgravingen zelf bestaan voornamelijk uit resten van fundamenten van tempels.

 Piramide tempel

De zee aan de oostzijde van het eiland is een stuk ruwer dan aan de westzijde. Hier waait de passaat vol in je gezicht en rollen de golven op de mooie stranden. Je kunt hier wel zwemmen maar er wordt niet gedoken. Hier en daar is er een klein strandtentje waar je kunt eten of drinken. In het zuiden is een "groot" natuurgebied met  een Maya tempel: Park Chankanaab. Er is een vogelreservaat, een vuurtoren die je kunt beklimmen en een tempel van de godin van de vruchtbaarheid. De entree bedraagt $10,-. In El Cedral, het enige andere plaatsje op Cozumel is ook een restant te vinden van een Maya ruïne. El Cedral is een kleine agrarische gemeenschap waar de drukte van San Miguel helemaal aan voorbij is gegaan.

Na ruim een week op Cozumel hebben we de pont genomen naar Playa del Carmen. Daar hebben we een auto (Kever) gehuurd en zijn we naar het zuiden gereden. Tulum was onze bestemming.


Links:

Roberta's dive eco Cozumel
 
http://www.cozumel-diving.net/

Tulum

Na ruim een week op Cozumel geweest te zijn, zijn we met "onze kever" vanaf Playa del Carmen naar het zuiden gereden naar Tulum. Deze rit duurt ongeveer een uur. De snelweg is breed en goed zonder al te veel kuilen. Onderweg zien we grote hotelcomplexen in aanbouw en er verrijzen hier en daar ook grote pretparken voor het hele gezin waar men (tegen forse betaling) o.a. met dolfijnen kan zwemmen maar ook grotten (cenotes) kunt bezoeken, snorkelen enz. (Xel Ha, XCaret, Aktun Chen, Akumal, Xpu Ha). Het hele gebied heet " La Riviera Maya.

Tulum ligt aan de grote weg die naar het zuiden voert richting Belize. Bij het eerste stoplicht wat je tegenkomt is een grote kruising en een verkeersdrempel. Linksaf ga je richting zee, rechtdoor ligt Chetumal en rechtsaf kun je naar Chitzen Itcha. Rechts van de weg aan deze kruising ligt de duikschool met hotel "Aktun Dive". De eigenaar Gunnar Wagner en zijn Mexicaanse vrouw Lisa runnen hier een leuk hotel met restaurant en ze organiseren duiktochten naar de verschillende cenotes die in de buurt liggen.

Een cenote is een zoetwatergrot. Overal onder de grond in Yucatan vind je ondergrondse rivieren die middels een lang gangenstelsel met elkaar in verbinding staan. Op sommige plaatsen zijn de plafonds ingestort en vind je kleine meertjes aan de oppervlakte in de jungle. Deze meertjes bieden je de mogelijkheid om een deel van het grottenstelsel te ontdekken. Bij Aktun Dive maakt men onderscheid tussen cave en cavern duiken. Bij cavern duiken zie je altijd nog daglicht en bij cave duiken ga je daadwerkelijk de grotten in. Wij zijn onder begeleiding van Jules, een Nederlands sprekende Surinaamse man, gaan duiken in een van de bekendste cenotes rond Tulum; Carwash oftewel Aktun Ha. Omdat het water koud is, is het aan te raden een pak aan te doen en verder heb je goede lampen nodig. De briefing is zeer uitgebreid omdat de veiligheidsmaatregelen heel belangrijk zijn; je kunt immers niet naar boven opstijgen vanwege het "plafond" van de grot. Bij het betreden van de het water kom je in een dikke "soep" van algen terecht en is het zicht ongeveer nul. Maar als je door die laag heen bent (ongeveer 1 a 1,5 meter dik) is het water glashelder en is er boven je hoofd een mysterieus groenig schijnsel wat gedurende de hele duik voor een aparte sfeer zorgt. Het zicht is daar meer dan 50 meter. Er zwemmen kleine visjes en als je geluk hebt (zoals wij) zie je een waterschildpad.

Voor fotografie heb je in de grotten hele sterke lampen nodig. De flits van de camera zelf is verre van toereikend. Hoewel wij dit een mooie, aparte duikervaring vonden besloten we om niet nog meer grotduiken te maken. Wij houden toch meer van vissen en koraalriffen.

Op onze laatste dag in Tulum zijn we met ons autootje naar Chitzen Itza gereden. Dit is een grote oude Mayastad met tempelcomplexen. Er was ons aangeraden om vroeg te vertrekken omdat rond 11 uur de toeristenbussen uit Cancun arriveren. Dus als je de drukte wilt voor zijn... De rit duurt ruim een uur. Je komt door enkele kleine dorpjes  en je rijdt vaak door bosrijk gebied. Chitzen Itza zelf is een overweldigende ervaring, wij waren zeer onder de indruk. Een aanrader dus! De staat Mexico heeft  ten behoeve van het toerisme enige authentieke delen gerestaureerd.

Na dit geweldige bezoek zijn we de volgende ochtend teruggereden naar Playa del Carmen en zijn we op de bus gestapt naar Chetumal. Je kunt het openbaar vervoer nemen of de toeristenbus. Het openbaar vervoer in Mexico is goed geregeld. De bussen rijden niet harder dan 90 km per uur (doet de chauffeur dit wel, dan gaat er een rood lampje branden voor in de bus). Je kunt soms video kijken en er is meestal airconditioning. De busrit van Playa naar Chetumal kost 128 peso. Daar stap je over in een Belizeaanse bus die je de grens overbrengt naar de hoofdstad. De busrit van Chetumal naar Belize city is $12,- Aan de grens ben je overigens veel tijd kwijt want je moet enkele keren in en uit stappen en om gecontroleerd te worden.


Previous page: Belize
Volgende pagina: Cozumel duikplaatsen