Thailand

Phuket Thailand

Begin mei 2002 zijn we 12 dagen naar Thailand geweest. Na een lange vliegreis (12 uur tot Bangkok, 3 uur rondhangen op de luchthaven en daarna een binnenlandse vlucht van ruim 1 uur) waren we op het eiland Phuket. Phuket is een van de grootste trekpleisters in het zuiden van Thailand. Het eiland is ongeveer net zo groot als Curaçao (50 km lang en 20 breed) en ligt in de Andamanse Zee. Phuket is het grootste eiland van Thailand. Het woord Phuket is een Thais woord dat berg van juwelen betekent (Phu=berg; ket = juweel). Voorheen heette het Ko Thalang. Het eiland stond bekend om zijn rijke tinmijnen en dat heeft dan ook welvaart gebracht. Tegenwoordig is het een bekend toeristenoord vanwege de lange stranden, de overweldigende vegetatie, het heldere warme zeewater, de schitterende onderwaterwereld, het lekkere en goedkope eten en natuurlijk de relaxte tropische sfeer.

 Markt Phuket Andaman beach resort

 Wij verbleven in Patong aan de westkust wat het meest toeristisch ontwikkeld is. Mensen die van rust houden moeten hier niet zijn. Het nachtleven gaat hier dag en nacht door en in de kroegen en discotheken zijn alle vormen van sekstoerisme te vinden. Natuurlijk is er de mogelijkheid om je hieraan te onttrekken, maar dan moet je wel een hotel aan de rand van de stad boeken. Dit massale toerisme heeft ook zijn voordelen want je kan kiezen uit ontelbare restaurants met veel verschillende menu's (Thais, Chinees, Italiaans enz) in alle prijsklassen. Op het strand is er allerlei vermaak in de vorm van parasailing, jetski's enz. Ook is er een enorme keuze in hotels / accommodaties in alle soorten en maten. Wij verbleven in het luxueuze Club Andaman Beach Resort. Dit 5 sterren hotel ligt redelijk centraal en heeft een tropische tuin waar je je ver weg waant van het hectische centrum. De Bangla Road is echter slechts 10 minuten lopen.

Jaren geleden was Patong een van de meest afgelegen plaatsjes van Thailand. Helemaal ingesloten door heuvels was Patong moeilijk te bereiken. Alleen karren met buffels zwoegden en ploegden zich in het verleden door het regenwoud. Een ziek persoon kwam dan ook steevast te laat in het ziekenhuis. Dankzij koning Bhumibol (Rama de IV) werd er in 1959 een weg aangelegd en is Patong beter bereikbaar. Deze weg (de Phra Barami) heeft de moderne tijd in dit district gebracht. De komst van het massatoerisme heeft Patong definitief veranderd; het hele centrum is volgebouwd met bars, souvenirwinkels en massagesalons. Ook op het strand kun je je laten masseren. Merkkleding voor spotgoedkope prijzen is overal te koop,  maar let op het zijn altijd illegale kopieën en als je deze koopt kun je problemen krijgen op Schiphol.

 
slingeraap
 

 

Gelukkig zijn er nog genoeg rustige plekken op Phuket te vinden. Wij hebben een auto gehuurd (ze rijden links) en zijn het hele eiland rondgereden. Onze rondrit begon bij het uitzichtpunt Laem Prom Thep. Vanuit dit punt heb je een prachtig uitzicht op drie baaien. Vooral tegen zonsondergang is dit een aantrekkelijk punt voor foto's. Er was ons verteld dat de Thaise chauffeurs slecht en gevaarlijk rijden maar dat is ons erg meegevallen. Overal langs de weg kwamen we olifanten tegen waarop je een ritje kunt maken en bij de schietbaan van Phuket is een apenshow. Hier laten ze makaken allerlei kunstjes doen.  (Dit moet verboden worden). De belangrijkste bezienswaardigheid in het zuiden is de Wat Chalong. Dit is een tempel ter ere van de monnik Luang Pho Chaem (1827 - 1908) die wordt beschouwd als een levende Boeddha. Hij kwam in zijn eentje in vreedzame opstand tegen plunderende bendes en naar zeggen heeft hij enkele wonderen verricht.

 Phi Phi Ley Bungalowbeach

 

Aan de kust  ligt het Aquarium en het Marine Biologisch Onderzoekcentrum. In korte tijd (15 minuten) liepen wij hier doorheen, het kost dan ook slechts 20 eurocent. Meer naar het noorden ligt Phuket-Town. Hier vind je minder toeristen en meer industrie en bedrijvigheid. In het centrum zijn enkele mooie gebouwen te bewonderen uit de tijd van de tinbaronnen. Via de snelweg zijn we naar het noorden gereden en bij het kruispunt met het monument voor de heldinnen linksaf gegaan. Het monument is opgericht ter ere van 2 vrouwen (Chan en Muk) die in 1785 gekleed in mannenkleding het Birmaanse leger hebben verdreven. Langs deze weg reden we door kilometers lange rubberplantages. Bomen die kaarsrecht zijn aangeplant met aan de stam kleine bakjes en inkepingen. Ook passeerden wij enkele gezellige markten in verschillende dorpjes. Wanneer je het regenwoud bereikt sla je linksaf en vind je het opvangcentrum voor gibbons. Apen die in de toeristen industrie maar soms ook als huisdier (mis)gebruikt zijn. Hier proberen ze de dieren weer te socialiseren in een groep en daarna weer uit te plaatsen in de natuur. Je kunt het project sponsoren of een gibbon adopteren. Iets verderop (10 minuten wandelen) vind je de Bang Pae waterval. In de regentijd kan het een spectaculair gezicht zijn maar nu, aan het einde van de droge tijd, is het slechts een klein stroompje dat van enkele meters omlaag valt.

Rondom Phuket liggen enkele duikplaatsen. De meeste liggen op anderhalf uur varen vanaf Chalong Bay aan de oostkust.
De mooiste duikplaatsen liggen in het noorden bij de Similan eilanden en bij Richelieu Rock en de Surin eilanden. Hier schijnen het gehele jaar walvishaaien voor te komen. De enige manier om hier te komen is met een live-aboard. Het duiken op Phuket is op een typische manier georganiseerd. Op elke straathoek in Patong vind je wel een duikshop. Er zijn er tientallen. Deze adverteren met de meest bekende duikplekken. Er varen elke dag slechts 11 boten uit. Deze kleine organisaties reserveren voor jou één of meerdere duiken op een van de 11 boot-trips. Met behulp van een formulier waar alle duikorganisaties met boot vernoemd staan kun je je duikplekken zelf plannen. Alle boten vertrekken vanuit Chalong Bay, dus je begint 's morgens vanaf je hotel met een jeeptochtje van ongeveer een uur.

 Leppard shark Leppard shark

 Wij zijn in eerste instantie naar Warm Water Divers gegaan. Deze werken samen met de live-aboard organisatie "The Junk". Bij WWD werkt een Nederlander (Hans van Oranje) die reeds enkele jaren op Phuket woont. De meeste duiken  hebben wij gemaakt met West Coast Divers. Deze hebben een behoorlijk grote boot met een grote en gezellige crew. Aangezien ze een vastgesteld programma hebben is er geen mogelijkheid om naar speciale plekken te gaan. Bij onze eerste duiktrip naar Racha Yai was de boot overvol (42 duikers) en er waren veel cursisten die een gemakkelijke duik moesten maken. Tijdens andere trips was het minder druk aan boord.

 featherstar butterflyfish

 Wij wilden graag duiken bij Racha Noi, ten zuiden van Racha Yai, omdat de kans om manta's te zien hier redelijk groot is.  Helaas zijn er nauwelijks organisaties die hier duiken. Bij Asian Divers kun je een zogenaamde "Super Racha Noi" boeken; dit betekent 4 duiken (incl een nachtduik en lunch en diner aan boord). Helaas kon dit alleen op woensdag en wij zouden op donderdag vertrekken. Tot slot zijn we uitgekomen bij de Marina Divers. Deze hebben een snelle catamaran en varen in ongeveer 1 uur naar Racha Noi. Je bent dus 's middags bijtijds weer terug. Helaas zagen we geen manta's.

 
?

 

Links

e-mail: admin@clubandaman.com

www.tourismthailand.org

http://www.clubandaman.com/

http://www.thaiwave.com/phuketguide/phuket_diving/index.htm

http://www.phuket-info.com/main.php3

http://phuket.com/hotels/index.html

 


Previous page: Malediven
Volgende pagina: Duikplaatsen